¿QUÉ ES UN INCENDIO Y COMO PREVENIRLO?

¿QUÉ ES UN INCENDIO Y COMO PREVENIRLO?

*Por José Luis Pannunzio, Licenciado en Higiene y Seguridad, Provincia ART.

En general, se trata de un fuego de grandes proporciones que se desarrolla sin control, el cual puede presentarse de manera instantánea o gradual, pudiendo provocar daños materiales, interrupción de procesos de producción, pérdidas de vidas humanas y afectación al medio ambiente. Desde la química, se puede definir como la oxidación de materiales combustibles con desprendimiento de luz y calor, y la generación de gases y humos.

Principales causas

La principal medida para prevenir cualquier incendio es controlar adecuadamente las fuentes de calor. Desde aquí vayamos a las principales causas:

  • Eléctricas: Cortocircuitos debido a cables en mal estado, enchufes rotos, líneas eléctricas sobrecargadas o mal mantenimiento de instalaciones y equipos eléctricos.
  • Cigarrillos y fósforos: Fumar en lugares de trabajo, incluso muchas personas fuman en ciertas áreas, porque no hay un cartelito que lo prohíba.
  • Líquidos inflamables/ combustibles: Su manejo inadecuado y el desconocimiento de sus propiedades son causas de muchos incendios. Muchas veces son almacenados en cualquier lugar y en cualquier recipiente. Tener en cuenta otros líquidos como los insecticidas y los diluyentes.
  • Falta de orden y limpieza: La acumulación de residuos industriales y de todo tipo en general, como ser trapos impregnados con aceites o grasas, acumulados en el área de trabajo o en medio de malezas.
  • Soldadura y corte: Por la producción de partículas o escorias de materiales derretidos.
  • Llamas abiertas: Son fuentes constantes de ignición. Se asocia principalmente a equipos que producen calor, quemadores, calentadores y estufas.
  • Otras causas varias: Entre ellas nos encontramos con fricción, electricidad estática, superficies calientes y chispas, entre otras.

Este análisis nos da algunas pautas acerca de qué hacer antes, durante y después de un incendio.

Antes, en casa:

  • Hacer revisar la instalación eléctrica por profesional habilitado.
  • No sobrecargar tomas corriente, haciendo instalar una mayor cantidad de ellos.
  • Evitar improvisar empalmes eléctricos defectuosos e inadecuados.
  • Hacer revisar el estado de tuberías y accesorios de gas, verificando condiciones de instalación y fugas.
  • Mantener fuera del alcance de niños velas, veladores, fósforos, encendedores y toda clase de material inflamable.
  • Apagá perfectamente fósforos y colillas de cigarrillos. No fumar en la cama.
  • Procurá contar con uno o más extintores en un lugar accesible, y asegúrese que esté cargado.

Antes, en el lugar de trabajo:

  • Recuerda que generalmente por descuido se puede producir un incendio. Cumplí con las medidas de seguridad establecidas.
  • No fumes en zonas restringidas, ni dentro de los ascensores.
  • Conocé la ubicación de los extintores, equipos contra incendios y alarmas, y aprenda a utilizarlos.
  • Identificá claramente las rutas de evacuación, salidas de emergencia y puntos de reunión.
  • No obstaculices las salidas de emergencia, ni los lugares donde se encuentran los equipos contra incendios.
  • Participá activamente de ejercicios y simulacros de evacuación. Hágalo responsablemente.

Durante incendios:

  • Conservá la calma, procurá tranquilizar a familiares o compañeros de trabajo.
  • Si detectas fuego, humo o calor anormales, de la voz de alarma inmediatamente.
  • Si el fuego es de origen eléctrico, no intentes apagarlo con agua.
  • Si el fuego tiende a extenderse, llama a los bomberos y seguí sus instrucciones.
  • Los fuegos generados por aceite o grasas, que ocurren generalmente en una sartén de una cocina, sofóquelos poniéndole una tapa.
  • Corta los suministros de energía eléctrica y de gas, y no abra puertas ni ventanas.
  • Si se incendia tu ropa, sofocalo cubriendo con una manta o tirate al piso rodando lentamente.
  • En caso de evacuación no pierdas tiempo buscando objetos personales, no corras, no grites ni empujes a otras personas. El pánico es el peor enemigo.
  • Si hay humo, desplázate a rastras y, de ser posible, tápate nariz y boca con un trapo húmedo.
  • No uses los ascensores. Dirigite a la puerta de salida que esté más alejada del fuego.
  • Al llegar los bomberos, infórmales si hay personas atrapadas y segui sus instrucciones.

Llegados hasta aquí, tenemos lo básico para saber que es un incendio, cuales son sus causas y que hacer antes, durante y después de un incendio, solo falta que actuemos en consecuencia, ya que nadie puede prevenirse de aquello que desconoce.

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